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El chungungo o gato del mar

NIVEL DE RIESGO
Zona Norte: En peligro
Zona Central: En peligro
Zona Sur: En peligro
Zona Austral: En peligro

El chungungo (Lontra felina), pese a existir en toda la costa chilena está en grave peligro de extinción.

Este escurridizo mamífero habita en las costas de todo Chile y Perú, en algunos sectores de Argentina y en las islas Malvinas; generalmente en los sectores costeros y rocosos.

Es un animal carnívoro que principalmente se alimenta de moluscos, pescados y en algunas ocasiones come algas. Captura presas preferentemente de menor tamaño que él aunque también caza animales más grandes, al comer o movilizarse con la presa se la pone en su barriga y nada de espalda.

Su principal amenaza es el ser humano que usa sus territorios construyendo muelles y el chungungo muere en las redes de pesca, otra causa de peligro es la caza ilegal de este mamífero por su piel.

Pese a su gran distribución los ejemplares en estado silvestre son muy pocos y por su estilo de vida el tener un control total de la especie es prácticamente imposible, está catalogado como de extremo peligro y sin tener datos acerca de su población actual.

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